Xantext = schrijven!
Xantext = bedenken!
Xantext = organiseren!

Interview met Joris Linssen

‘Mensen voelen dat ik ze niet veroordeel’

Joris Linssen (42) is bekend als prentator van Taxi, Hello goodbye en Joris Pakket Service. Vanaf eind november portretteert hij excentrieke mensen in de vernieuwde versie van Showroom. Er is alom bewondering voor de gesprekken die Joris voert met gewone en bijzondere mensen. Vol vertrouwen vertellen zij hem de belangrijkste dingen uit hun leven. ‘Ik heb dat gewoon, dat mensen veel aan mij vertellen en ik hoor het ook graag,’ zegt hij daar zelf over.

Begonnen als vrijwilliger

Nee, hij doet geen vrijwilligerswerk. ‘Ik zet me wel voor veel dingen in. Maar dat is geen vrijwilligerswerk. Dat is vriendschap.’ Toevallig begon zijn televisiecarrière wel als vrijwilliger. ‘Het was 1991, ik studeerde af als historicus en er was geen werk,’ vertelt hij. ‘Toen ben ik als vrijwilliger gaan werken bij Stadsomroep Utrecht. Het voordeel was dat ik alles kon doen en er dag en nacht mee bezig mocht zijn. Op een gegeven moment deed ik mee aan een televisiequiz en in de tweede ronde moest je een filmpje maken. ‘Dit is het!’ dacht ik. Maar het was onbegonnen werk, natuurlijk. Ik stond al te juichen dat ik uit alle sollicitanten voor de vrijwilligersbaan was gekozen.’

Toen Joris en zijn vrouw in deze periode ook nog een kind kregen, werd het financieel even moeilijk. ‘Mijn vrouw werkte als vrijwilligster bij Vluchtelingenhulp. We gebruikten van die katoenen luiers, want pampers waren te duur. Ja, je kunt wel stellen dat wij financieel onderaan zijn begonnen.’

Inmiddels hebben ze twee dochters en een pleegdochter. ‘Je openstellen voor pleegzorg is een daad van solidariteit en zelf heb je er ook veel aan. Voor mijn kinderen is het goed om te zien dat het niet overal zo gemakkelijk is als bij ons. Of ik er wel tijd voor heb? Hebben zij tijd voor mij, kun je beter vragen. Soms heb ik een dag vrij: zijn ze zelf de hele dag weg. Wij hebben een hecht gezin, maar iedereen heeft zijn eigen leven.’

Open mind

Het werk voor de televisie is Joris op het lijf geschreven. ‘De camera is een fantastisch hulpmiddel om meteen tot de kern van de zaak te komen. Je kunt alle koetjes en kalfjes overslaan. Ik houd helemaal niet van koetjes en kalfjes. Dat heb ik altijd gehad: in een café voer ik meteen een diep gesprek.’

Ook voor zijn nieuwe programma Showroom voert Joris gesprekken, dit keer met excentrieke mensen. Hoe verklaart Joris het feit dat mensen zo gemakkelijk hun hart bij hem uitstorten? ‘Ik ben open minded. Iedereen heeft vooroordelen, ook ik, maar mensen voelen dat ik ze uit de grond van mijn hart niet veroordeel. Met sommige mensen houd ik lang contact. In 2001 maakte ik een documentaire over de gespecialiseerde thuiszorg en daarin interviewde ik twee broers, die dankzij thuiszorg zelfstandig konden blijven wonen. Het is acht jaar geleden, maar ik ga nog steeds naar hun verjaardagen. Natuurlijk kan ik niet met iedereen contact houden. Ik vind dat ik al iets doe, door ze op een respectvolle manier te portretteren. Je ziet in Showroom bijvoorbeeld een man, die elke dag in zijn eentje het terras van een bakker veegt. Hij woont in een auto, een kluizenaar op wielen. Hij warmde zich gewoon aan onze aandacht. Ik hoop dat mensen straks wel dat praatje met hem zullen maken, een keer een duim omhoog steken.’

Gedenkwaardige taxirit

Tot slot spreekt Joris even over een onderwerp dat in Nederland veel stof heeft doen opwaaien. In 2003 vertelde de 11-jarige Somalische vluchteling Walid in Taxi over zijn opa die voor zijn ogen werd vermoord en hoe hij binnen vier weken met zijn oma het land zou worden uitgezet. Joris: ‘Die taxirit maakte zoveel reacties los. Ik was zelf ook zo verontwaardigd, het was zo onrechtvaardig, dat we een actie hebben opgezet.’ Het resultaat was dat Walid en zijn oma, dankzij alle acties en uiteindelijk de generaal pardonregeling, mochten blijven. ‘Het gaat heel goed met ze. Ze hebben een flat, er is rust, ook voor zijn oma. Walid is nu zestien jaar en niemand herkent hem meer. Hij is heel muzikaal en creatief en schrijft liedjes. Een paar weken geleden hebben we samen een rap ingezongen, in een studiootje van een vriendje. Geweldig toch? Dat is dus vriendschap.’

 

———————————-

Joris Linssen (1966) begon zijn carrière in 1991 bij de Stadsomroep Utrecht, werd verslaggever bij AT5 en werkt sinds 1994 bij de NCRV. Hij presenteerde programma’s als Taxi, Brok in de keel, Hello goodbye en Joris pakket service en maakte docusoaps De mensen van de thuiszorg (2001) en De mensen vna de uitvaart (2004). Vanaf eind november 2008 is Joris op televisie met nieuwe afleveringen van Showroom.
Behalve tv-maker en presentator is Joris artiest/tekstschrijver en toert hij met zijn band Caramba langs festivals en theaters. Hij is getrouwd, woont in Utrecht en heeft twee dochters en een pleegdochter.

Meer weten? Kijk op www.jorislinssen.nl

Sandra Overweg / Dit interview is verschenen in Vrijwilligerskrant 1-2009

.